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确立意识科学的新范式

luckybird 发表于 2018-05-09 09:16:19
书名: 当自我来敲门:构建意识大脑 作者: 安东尼奥·达马西奥


孟然

  如果说《笛卡尔的错误》是对笛卡尔式的身心二元论范式的突破,那么达马西奥2010年出版的《当自我来敲门》则是一种意识科学新范式的确立。两者一破一立,互为补充。在《当自我来敲门》中,达马西奥小心翼翼而又野心勃勃地用神经科学的成果,试图构建出一套关联起“心智-自我-躯体-大脑”的完整理论。

  我们每个人大脑中都有数亿个神经元,我们可以把它们想象成勤劳的快递员,时刻不停地将大脑信号传递到躯体,同时从躯体和外界接受信号传回大脑,从而形成的一个共振回路,只要生命还在,这个回路就永远不停。

  达马西奥的自我理论,以这种回路为起点发展而来,其中涉及了原我、核心自我、自传体自我、内稳态等许多专业词汇。它们可以通过设想以下场景得到解释:我从沉睡中苏醒,我感觉头有些痛、腿有些麻;我睁开眼睛,看到窗外阳光明媚,听到楼下狗狗的叫声;我看了一眼手机,猛地惊起:“今天又要迟到了!”

  按照达马西奥的理论来看:“我感觉头有些痛、腿有些麻”——这就是“原我”,是由于躯体和大脑之间的时刻不停的回路让我产生了最原始的感受;“我看到和听到”——这是“核心自我”,涉及我和世界的关系,感官将外部信号映射到大脑,大脑如同一个制图员,以自己的方式模拟着周边发生的一切;“我看了一眼手机,猛地惊起:‘今天又要迟到了!’”——这则是“自传体自我”,它由回忆所构成,是我全部生活经历的总和,它把我的过去和未来连接起来,让我具有统一的人格。

  简单来说,大脑与躯体、躯体与外界、外界和自身在互动,这些互动时刻产生着各种各样的表象,这种表象的基点就是“自我”,而通过心智将这些表象统一到自我当中,产生了意识。

  意识的重要功能则在于,高效地管理和维系生命。简单来说,要让自己活下去、活得好。

  这种对生命的调控叫做“内稳态”。一般动物只具有基本的内稳态,即通过无意识地体内调控来维系生命;而人类由于大脑、躯体的复杂性,拥有了复杂的意识,并通过积累、加工形成了强大的记忆、推理、语言能力,创造出了一种独特的调控方式:文化。法律、政经、艺术、医学等都是用文化来调控生命的手段,目的是让生命更有价值。在这个意义上,有意识、有心智的人类形成了一种全新的、独特的社会文化内稳态,在与其他动物的竞争中取得了绝对优势。

  这种理论也再次表明,人的心智以及由此产生的人类社会的科学、伦理、法律等理论,并不是虚无缥缈的主观理念,不是什么幽灵,而是人类逐渐演化的结果。达马西奥也善意地提醒我们,用生物学来解释意识,将心智自然化,并不会有损人的尊严,反倒是传统人文主义与现代科学的一种调和——因为“心智-躯体-大脑”之间的紧密联系一方面提示我们要敬畏与人性相关的一切;同时也令我们致敬无数代人为了让生命更有价值所做的不懈努力。来源:新京报


作者简介

安东尼奥·达马西奥(Antonio Damasio,1944-),美国南加州大学神经科学、心理学和哲学教授。

内容简介

达马西奥教授基于丰富的神经疾病临床经验,从演化的角度阐释了人类意识产生的路径,断言意识的根源是情感性的,并强调了自我在构建意识大脑中的重要性。

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