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人类最终会不会灭掉自己?

sanlitun_bj 发表于 2015-09-03 22:21:32
书名: 大灭绝时代 作者: 伊丽莎白·科尔伯特


文/王淼

在已知的生命演化史上,曾经发生过五次物种大灭绝,它们均发生在远古时期,也均对生命的多样性造成了灾难性的后果,但究其原因,却都与自然界发生的重大改变密切相关:冰川化引发了奥陶纪末期大灭绝,全球变暖和海洋化学组成变化引发了二叠纪末期大灭绝,在白垩纪最后几秒钟内发生的小行星撞击也引发了大灭绝……就在发现这五次大灭绝的同时,人类也逐渐领悟到,自己正亲身经历着第六次大灭绝。而与前五次的原因截然不同的是,这次大灭绝源于“一个像野草一样的物种,无意间获得了一种能力,能够直接影响其自身的命运,以及这颗星球上大多数其他物种的命运”——这个“像野草一样的物种”,正是人类自身。

美国著名记者、科普作家伊丽莎白·科尔伯特的新作《大灭绝时代》,是一部追踪第六次大灭绝、或曰“全新世大灭绝”和“人类世大灭绝”,并将其放在生命历史这个更为广阔的背景上考察的科普著作。在人类尚未登上历史舞台之前,生命本来是以一种渐进与缓慢的方式存在于世间的,彼时的灭绝与演化原本是相互糅合的一体两面,达尔文所谓“物竞天择,适者生存”,即已简明扼要地揭示出演化的真相和生命的秘密。然而,随着人类世的降临,人类的足迹所到之处,各种各样的灭绝事件也开始以突如其来的方式愈演愈烈——从为自身生存考虑的扩土拓地,到彻底改变生态地貌,以至将所有生物的栖息地碎片化;从无休无止地开采地下能源,到大量释放二氧化碳,从而导致全球变暖、海洋酸化,引发一系列足以改变世界面貌的连锁反应……人类成为生物历史上最为成功的入侵者,一方面以极不正常的速度开地质历史的倒车,另一方面则以其他物种为代价,毫无节制地索取与杀戮,最终将第六次大灭绝演化成为一个不受自然控制的人为事件。

以大海雀的灭绝为例,这种生活在北半球的大鸟,原本是一个非常繁盛的家族,其鼎盛时期的数量可达数百万之多。但是,人类的到来却使之沦为“随手可得的猎物”,人不仅猎食大海雀,甚至将它们当作燃料,当作鱼饵,当作填充床垫的羽毛来源……短短数十年,世间仅存的一只大海雀,已然成为冰岛自然历史研究所的一个填充标本。与大海雀的悲剧命运相似的,还有巴拿马金蛙、美洲乳齿象和新泽西盘船菊石等等。科尔伯特在书中讲述了十三个灭绝的故事,然而,灭绝的事实却决非这十三个故事所能囊括,灭绝无处不在,乃至“在自家院落里也有可能追踪到正在发生的灭绝事件”。虽然人类灭绝物种的后果如何存在诸多争议,但是,当生态环境持续恶化,生物的多样性严重丧失,同样依赖地球的生物系统和地理化学系统生存的人类,又怎么可能会拥有一个美好的未来呢?

《大灭绝时代》虽然出自科尔伯特个人之手,却也是集体智慧的结晶,因为书中内容不仅集合了当今最新的自然科学研究成果,同时也经过了相关专家的认可和印证。而科尔伯特的优势在于,她既将生命演化和物种灭绝的故事讲述得深入浅出、精彩感人,同时又以一种科学、严谨的态度,让读者真正意识到时下环境恶化、物种灭绝的迫切性与危害性。如果说科普著作的侧重点既在于科学,更在于普及,那么毫无疑问,《大灭绝时代》正是一部能够让更多的普通读者受益的科普作品。[来源:北京青年报]


作者简介

伊丽莎白·科尔伯特(Elizabeth Kolbert),美国知名记者、优秀科普作家,《纽约客》环境观察员和评论员。著有《灾变手记》等。

内容简介

作者画出了今天世界的轮廓:我们的确生活在一个非同凡响的时代,第六次物种大灭绝已经开始。《大灭绝时代》故事有十三个。前几个故事所涉及的美洲乳齿象、大海雀还有菊石已经灭绝了,这一部分主要介绍远古的大灭绝及其曲折的发现过程。第二部分陈列当下的事实,在日益支离破碎的亚马孙雨林中,在迅速变暖的安第斯山坡面,在大堡礁的外围海域里。巨变的范围是如此广大,只要在正确的指引之下,随便去哪里都能发现灭绝的现象。最后还有一个故事所讲述的灭绝差不多算是发生在你我家的后院。

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